We need to talk about Kevin… Η ιστορία της ψυχεδελικής αντιλόπης!

Το Perth είναι η τέταρτη μεγαλύτερη πόλη της Αυστραλίας, βρίσκεται στα νοτιοδυτικά παράλια της και είναι επίσης πρωτεύουσα της Δυτικής Αυστραλίας, με πληθυσμό περίπου στους 2.000.000 κατοίκους. Χαρακτηριστικό αυτής της μητρόπολης είναι η μοναξιά (!) της. Θεωρείται η πιο απομονωμένη πόλη στον πλανήτη, αφού το πιο κοντινό αστικό κέντρο που συναντά κανείς, με πλυθησμό πάνω από 100.000 κατοίκους, ειναι η Αδελαΐδα, η οποία βρίσκεται 2.104 χιλιόμμετρα μακριά.

Μουσικά μιλώντας, λόγω της γεωγραφικής του θέσης, το Perth πολύ συχνά εξαιρείται από τον προγραμματισμό των συναυλιών που κάνουν διάφοροι καλλιτέχνες που περιοδεύουν στην Αυστραλία, αφού η πρόσβαση τους εκεί θεωρείται ασύμφορη. Αυτό είχε σαν αποτέλεσμα με τα χρόνια να δημιουργηθεί στην πόλη μια αξιοσημείωτη τοπική μουσική σκηνή, με εκπροσώπους της συγκροτήματα οπως οι Triffids, οι Eskimo Joe, οι Birds Of Tokyo, οι Pentulum και άλλοι.

Γνωστότεροι σύγχρονοι καλλιτέχνες της μουσικής σκηνής του Perth είναι ο τραγουδιστής των Empire of the sun, Lukas Steele και φυσικά ο μουσικός του οποίου το έργο την χρονιά που μας πέρασε φιγουράριζε στις λίστες με τα καλύτερα album της χρονιάς σε όλα σχεδόν τα έντυπα και ηλεκτρονικά μέσα. Ο λόγος για τον τραγουδιστή, στιχουργό, συνθέτη, παραγωγό, ηχολήπτη, πολυοργανίστα και ιδρυτή των Tame Impala, Kevin Richard Parker.

Γεννήθηκε πριν 30 χρόνια στο Σύδνεϋ, αλλά πέρασε τα περισσότερα χρόνια της ζωής του στο Perth. Η μητέρα ήταν απο την Νότια Αφρική και ο πατέρας του απο την Ζιμπάμπουε, με τον οποίο και έζησε μόνιμα μετά τα 12 λόγω του χωρισμού των γονιών, όταν ήταν 3 ετών. Ο Kevin ηταν παθιασμένος με την μουσική απο μικρή ηλικία και σε αυτό συνέβαλε και ο πατέρας του, ο οποίος είχε μια μπάντα που έπαιζε διασκευές σε τραγούδια των Beatles, των Beach Boys, των Shadows, αλλά και των Supertramp, ενός συγκροτήματος που αργότερα θα παίξει καθοριστικό ρόλο στο ύφος και την σύνθεση της μουσικής του.

Από τότε που θυμάμαι τον εαυτό μου ηχογραφούσα μουσική, ποτέ δεν έκανα τις εργασίες από το σχολείο μου, ξόδευα όλο μου τον χρόνο στον γκαράζ του σπιτιού μου κάνοντας μουσική.

Στην ηλικία των 18, o Parker δουλεύει τα πρωινά ως κλητήρας σε ένα δικηγορικό γραφείο και τα βράδια παίζει με την μπάντα του, τους Dee Dee Dums και αργότερα Tame Impala, σε διάφορες pub της πόλης, διασκευές των Cream, των Jefferson Airplane και των Blue Cheer, έχοντας πλέον εντρυφήσει στην μουσική και το ύφος αυτών των συγκροτημάτων, κάτι που θα φανεί φυσικά και στα 2 πρώτα album που θα ηχογραφήσει.

Στον αντίποδα ο πατέρας του τον συμβουλεύει να μην ασχοληθεί επαγγελματικά με την μουσική και ο Kevin του κάνει την χάρη και γράφεται στο πανεπιστήμιο για να σπουδάσει μηχανικός. Δεν είναι καθόλου ευχαριστημένος από την σχολή του, αλλάζει τις σπουδές του και αποφασίζει να ακολουθήσει τον κλάδο της αστρονομίας! Στο μυαλό του όμως υπάρχει μόνο η μουσική.

Ήμουν στο πανεπιστήμιο και το είχα πάρει απόφαση οτι δεν θα γινόμουν μουσικός, μάλλον είχα προσγειωθει για τα καλά στην πραγματικότητα. Ετσι αρχισα να παιρνω στα σοβαρα τις σπουδές μου και να κάνω σοβαρη δουλειά εκει. Την ίδια στιγμή  όμως δεν μπορούσα να σβήσω το παθος μου για την μουσική, δεν μπορουσα να σκεφτω τίποτα άλλο, ηταν σαν αρρώστια. Απο ένα σημείο και μετα δεν μπορουσα με τιποτα να παρακολουθήσω τα μαθήματα μου γιατί συνεχώς σκεφτόμουν το επόμενο τραγούδι που θα γράψω.

Ενα ωραίο πρωί καθώς πήγαινε να δώσει εξετάσεις, επικοινώνησαν μαζί του από τη δισκογραφική εταιρεία Modular Recordings και του ζήτησαν να υπογράψει συμβόλαιο μαζί τους. Αυτό ήταν. Τα παράτησε όλα σε μια στιγμή. Ευτυχώς για αυτόν και για εμάς, η ψυχεδελική αντιλόπη εκείνη την στιγμή ξεκινούσε το ταξίδι της στην μουσική.

Tame Impala EPΣε κάποιο μάθημα αστρονομίας είχε προσέξει μια εικόνα που δείχνει την διαφορά μεγέθους μεταξύ των αστεριών Antares, Mira και Ήλιου, την οποία μετά ζωγράφισε μόνος του και την χρησιμοποίησε δημιουργώντας ένα καταπληκτικό εξώφυλλο στο EP που κυκλοφόρησε με τίτλο “Tame Impala”.

Σημαντικό είναι να τονίσουμε ότι οι Tame Impala είναι ένα καθαρά προσωπικό project του Kevin Parker.  Στις ηχογραφήσεις στο studio, o Parker κάνει όλα τα φωνητικά και παίζει όλα τα όργανα που ακούγονται μόνος του. Οι υπόλοιποι μουσικοί που βλέπετε στα live τον πλαισιώνουν μόνο για τις ζωντανές εμφανίσεις.

Τα τραγούδια αυτού του EP ηχογραφήθηκαν για προσωπική ακρόαση για να τα ακούω εγώ και οι φίλοι μου στο αμάξι, ούτε καν στο Perth δεν θα τα ακούγανε, πόσο μάλλον σε ολόκληρο τον κόσμο.

Στις 21 Μαΐου του 2010 κυκλοφορεί το πρώτο ολοκληρωμένο album των Tame Impala, με τίτλο “Innerspeaker”. Όλος ο δίσκος ηχογραφήθηκε υπό τον ήχο των κυμάτων του Ινδικού ωκεανού, σε διάστημα 2 μηνών σε ένα σπίτι στην παραλία ενός καλοκαιρινού θέρετρου νότια του Perth. O Parker παίζει όλα τα όργανα, κάνει την παραγωγή, την ηχογράφηση αλλά δεν τα καταφέρνει στην μίξη των κομματιών και καλεί για βοήθεια τον παραγωγό των Flamming Lips, Dave Fridmann. Αργότερα, θα παραδεχτεί ότι χωρίς την βοήθεια του Fridmann, ο δίσκος δεν θα έβγαζε ποτέ αυτό το feeling που επιθυμούσε. Ξεχωρίζουν τέσσερα single από τον δίσκο στολισμένα με τέσσερα πανέμορφα εξώφυλλα του Αυστραλού καλλιτέχνη Leif Podhajsky.

Tame Impala - ExpectationsTame Impala - LucidityTame Impala - Solitude Is BlissTame Impala_Why Won't You Make Up Your Mind?

Το καταπληκτικό ψυχεδελικό μουσικό βίντεο για το single “Expectation”, γυρίστηκε απόγευμα φθινόπωρου μέσα σε ένα μικρό δάσος στην πόλη του Παρισιού, κατά την διάρκεια της περιοδείας τους εκεί.

Αμέσως μετά την κυκλοφορία του ” Innerspeaker”, o Parker ξεκινάει την δημιουργία του δεύτερου δίσκου τους με τίτλο “Lonerism”, ο οποίος κυκλοφορεί τον Οκτώβριο του 2012. Αυτήν την φορά εμπλουτίζει την μουσική του με περισσότερα πλήκτρα και samples, αλλά και με ορισμένα παράξενα μέρη τραγουδιών που ηχογραφεί με τον φωνόγραφό του σε διάφορα μέρη του κόσμου. Ο Dave Fridmann τον βοηθάει πάλι στην μίξη της μουσικής, o παλιόφιλος του Jay Watson συμμετέχει σε 2 τραγούδια και φυσικά όλα τα υπόλοιπα, από την παραγωγή μέχρι το παίξιμο των οργάνων, είναι αποκλειστικά δουλειά του Kevin Parker.

Ο δίσκος τελειώνει πολύ νωρίτερα από την χρονική προθεσμία που του έχει θέσει η εταιρεία, όποτε έχει όλη την πολυτέλεια να τον επεξεργαστεί όπως θέλει. Επίσης βρίσκει τον χρόνο και την ευκαιρία να κάνει κάτι που ακόμα και σήμερα θεωρεί πάρα πολύ δύσκολο. Να γράψει εύκολα, εύπεπτα ποπ τραγούδια.

Έχω ένα ολόκληρο album έτοιμο για την Kylie Minogue. Ξέρω ότι ακούγεται σαν αστείο αλλά όντως έχω 7 τραγούδια έτοιμα μόνο για αυτή.

Το “Lonerism” λαμβάνει εξαιρετικές κριτικές και μπαίνει στα δέκα καλυτέρα album των πιο έγκυρων περιοδικών στον κόσμο για το 2012. Ξεχωρίζουν 3 singles, με τον Leif Podhajsky να είναι πάλι υπεύθυνος για το artwork όλης της δουλειάς.

Tame Impala - Mind MischiefTame Impala - Feels Like We Only Go BackwardsTame Impala - Elephant

Το έξυπνο μουσικό βίντεο για το “Mind Mischief”, περιγράφει την φαντασίωση των περισσότερων αγοριών, έτσι για να σας πικάρω να το δείτε…

Κατά την δημιουργία του τρίτου δίσκου, ο Kevin αφήνει στην άκρη το ψυχεδελικό ροκ και εξερευνά διαφορετικά μονοπάτια, όπως το RnB, τη synthpop και τη disco, εμπνεόμενος από τον παραγωγό Mark Ronson, αφού συνεργάστηκε μαζί του για τον δίσκο του δεύτερου, “Uptown Funk”.

Mark Ronson: Πραγματικά δεν έχω γνωρίσει άλλον μουσικό σαν τον Kevin. Ξέρω αρκετούς πολυοργανίστες, αλλά αν συνδυάσεις αυτήν την ιδιότητα με την δημιουργία και την συγγραφή τραγουδιών και στίχων, τότε απλά το νιώθεις, είναι η στιγμή Tame Impala.

Παιδί αυτής της αναζήτησης, o δίσκος “Currents”, το magnus opus του Kevin Parker, αυτός που θα τον καθιερώσει πλέον σαν έναν από τους σημαντικότερους καλλιτέχνες της γενιάς του. Μπορεί στο εξώφυλλο να γράφει Tame Impala αλλά είναι δημιούργημα ολότελα δικό του. Κάνει την παραγωγή, την ηχογράφηση, την μίξη, παίζει όλα τα όργανα και τραγουδάει όλα τα φωνητικά στα τραγούδια που έγραψε αποκλειστικά ο ίδιος. Οι στίχοι είναι εντελώς αυτοβιογραφικοί και γράφτηκαν μετά από τον χωρισμό με την κοπέλα του, κάνοντας πολλούς να το χαρακτηρίσουν μέχρι και “breakup album”.

Στιχουργικά είναι σαν να μιλάω σε ένα άλλο μου εαυτό, κάποιον που δεν θέλει να αλλάξω αλλά να παραμείνω όπως είμαι τώρα, για πάντα.

Η δημιουργία του “Currents” από ένα σημείο και μετά, είχε γίνει εμμονή για τον Parker, αφού δούλευε όλη μέρα, κάθε μέρα, απομονώνοντας τον εαυτό του από όλους, ελέγχοντας κάθε λεπτομέρεια της μουσικής του, αλλά και πάλι δεν ήταν ικανοποιημένος με το αποτέλεσμα, ακόμα και λίγες μέρες πριν την επίσημη κυκλοφορία του δίσκου.

Έφτασε μια μέρα που η ζωή που ζούσα έξω από το studio έμοιαζε να ξεθωριάζει και να απομακρύνεται, τότε κατάλαβα ότι είμαι εντελώς χωμένος μέσα σε αυτό που κάνω.

Όπως πιθανώς να διαπιστώσατε και εσείς, οι κόποι του ανταμείφθηκαν και με το παραπάνω, αφού το “Currents” θεωρείτε πλέον (και είναι για εμένα) το αριστούργημα του και φυσικά το “Let it Happen” το πιο ολοκληρωμένο τραγούδι του 2015.

Shine on you crazy Impala…

Επίσημη ιστοσελίδα: www.tameimpala.com.

Read also

1
1